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生产iPhone稀有金属将耗尽深海采矿可

时间:2019-02-07 04:11:57| 来源:| 编辑:笔名| 点击:0次

生产iPhone稀有金属将耗尽 深海采矿可行吗?

3月7日消息,据大众科学报道,你可能听说过石油峰值这个词儿,即石油产量达到最大值并开始下降的关键点。可是,你听说过铜峰值吗?铜可以传输电子信号,帮助、平板电脑等现代电器正常工作。但让人日益感到担忧的是,铜等关键矿产的储量也在降低。

智利铜矿委员会2016年对过去15年间的铜矿勘探数据进行分析后发布报告,发现大多数新发现的铜矿都是2010年前已被发现的。世界从未停止过寻找铜,但我们却很少发现新的线索。铜甚至还不是让公司感到最紧张的矿产,毕竟其储量还是相当丰富的。然而,钽、钨、钼等矿物,需求却变得越来越紧迫。这些金属都是制造高科技设备的重要材料,没有任何替代品。这些矿物通常并非直接采矿所得,而是其他矿物的副产物。在这种情况下,不断回收利用也不是长久之计。

图:这种海底热液喷口会喷发出富含营养的物体,并在海底形成富含矿物的结构

这些金属在任何设备中使用的数量都相当少,这让回收过程变得困难而昂贵。为此,担心矿物短缺已经让采矿公司盯准尚未被开发的资源深海。德国基尔亥姆霍兹海洋研究中心地质学家马克汉宁顿(Mark Hannington)在2017年美国科学发展协会年会上说:深海采矿共发布了27张许可证。

2015年,耶鲁科学家强调称,iPhone上使用的所有62种金属都已经达到临界点。有些最令人担忧的矿物可能存在深海中。深海至少是三种适合开采的矿物资源:第一种就是多金属矿,或称锰结核体,这种金属矿多存在于海底。第二种是多金属硫化物,这些混合物种包括金、银、铜、铅、锌等,还有钼、碲以及钛等稀有金属,它们通常沿着海底形成,多在海底火山口附近。第三种是海底形成的富钴结壳。多金属矿是使用现有技术最方便采集的海底矿产。

图:电路板上使用的44种元素浓度

汉宁顿认为,采矿公司可以前往深海采集这些资源,即使它们在经济上没有任何收益。中国控制着稀土矿市场,世界上大多数钽来自不稳定的刚果民主共和国

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。为了避免全球矿物市场动荡,许多国家可能需要独立承担采矿成本。但是深海采矿涉及的钻探技术还不成熟,我们目前只探索了深海5%的水域,对深海采矿所知甚少意味着海底采矿可能非常危险。

对Clarion-Clipperton地区矿物分析显示,海底多金属矿层并非很厚。汉宁顿说,我们已经已经采集160平方公里的海底区域,并获得与陆地典型铜矿储量相当的资源。然而,事实上每个多金属矿都是独立的生态系统,它可能是许多微生物的庇护所。早期证据显示,海底采矿可能破坏这种生态系统,并引发长期持续的有害影响。

伍兹霍尔海洋研究所的生物海洋学家斯塔西比尤利(Stace Beaulieu)展示了已经被采矿海底地区的照片,那里的多金属矿已经被挖空。26年后,那里依然空空如也,多金属矿再未出现过。比尤利说:生物与多金属矿的